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認識及飼養天竺鼠(二)

(將天竺鼠帶回家)

如何取得天竺鼠

從認識的人手中取得:如果你有認識家中有養天竺鼠的朋友或親戚鄰居,可以詢問是否有小鼠願意讓你認養。一般來說,自家養的天竺鼠因環境較好,所以都會比較健康,同時在飼養上若有任何問題,也方便就近請教。

到網路上認養:因網際網路的流行,上網認養甚至是買賣寵物也蔚為風潮。認養時最好要問清楚天竺鼠原來的食物以及特別要注意的點,以免天竺鼠因食物改變而產生拒食行為。

購買:天竺鼠的市面價格為NT.100~200元。天竺鼠從出生到滿月這段時間容易因感染球蟲症而死亡,購買時要注意放置天竺鼠的環境,選擇健康的天竺鼠。如果是初次養天竺鼠的話,最好請有經驗的人陪同選購。

放置天竺鼠的環境:
  • 通風清潔、墊材乾淨
  • 食物新鮮、飲水常備
  • 和其他種類的動物分開放置
  • 活動空間足夠(不顯得擁擠)
選擇健康的天竺鼠:
  • 眼睛明亮有神,無眼屎
  • 鼻頭乾燥,沒有鼻涕
  • 耳朵乾淨l 牙齒整齊,沒有斷掉
  • 被毛完整有光澤,沒有掉毛(一整片)跡象
  • 毛下的皮膚必須平滑,沒有蟲咬痕跡
  • 全身沒有傷口,發炎紅腫處
  • 肛門乾淨,沒有腹瀉狀況
  • 行動正常,沒有跛腳或或任何奇怪的跡象

如果環境很髒(灰塵很多,屎尿堆積,有很重的異味等),或者天竺鼠不是很健康(無精打彩、眼屎很多、流鼻水、毛髒亂打結)時,就要好好考慮了。除非你有經驗以及知道那裡有天竺鼠醫生,否則不要輕易帶沒有受到妥善照顧的天竺鼠回家。不要害怕問問題,除了買寵物之外你會常常和他們打交道(買飼料、用品等),好的寵物店必須要能提供足夠的寵物知識和寵物資訊,否則只能算是“賣店”。

養一隻?還是養多隻?

不同的動物有不同的習性,在飼養前最好能有所了解。開頭有提到天竺鼠是群居性的動物,牠們不喜歡寂寞,所以最好能一次養兩隻,這樣的話牠們不但可以彼此為伴、生活愉快,你也會經由日常觀察發現養一隻所看不到的一面。如果你只想養一隻,那就必須多花點時間陪牠玩。當然,養多隻天竺鼠除了要準備較大的籠子外,飲水、食物和排泄物也相對的增加,要考慮清楚。

選擇性別

公天竺鼠的體型比母天竺鼠大,活動力也較強。領域觀念強烈,成年的公鼠(未結紮)會以自己的味道標示勢力範圍,母鼠及結紮過的公鼠則少有這種行為。

只養一隻的話,則公母皆可。如果要養兩隻以上,則建議養兩隻母的,因為母天竺鼠的個性較溫馴,牠們之間偶有爭吵但通常會相處良好。兩隻公天竺鼠在小時候或雪|相安無事,一旦長大到了發情期時,不論有沒有母鼠在徬,都可能為了領域所有權和交配權而打的你死我活。養一公一母是最好的選擇,因為公鼠不會攻擊母鼠,而母鼠也會順從領導者的公鼠,但必須要有增加鼠口的心理準備。結紮過的公鼠可以和未結紮的公鼠或和母鼠和平相處而沒有爭奪地盤或繁殖下一代的顧慮。

關於天竺鼠的結紮問題,公鼠比母鼠方便結紮,而且母鼠的結紮費用會比公鼠貴。再來就是要有“只要是麻醉開刀都會有生命危險”的觀念。如果你確定要幫鼠鼠結紮,就要找一間信用良好有天竺鼠結紮經驗的動物醫院(很不幸的,台灣很少這種醫院),約定時間後將天竺鼠裝在外出籠內帶出,外出籠必須夠天竺鼠躺平且要多放些木屑或碎布,因為天竺鼠手術後多半處於麻醉狀態,回程的路上牠無法保護自己,多準備一些墊料可以保護天竺鼠的身體,避免受傷。

分辨公母

如何知道你的鼠鼠是公是母?最快的方法就是買的時候請老闆分辨,再來就是直接看生殖器官。年幼的天竺鼠因發育未完,生殖器官仍隱藏在體內(公鼠的陰莖除了交配以外,平常都隱藏在體內),所以很難分辨。此時唯一的方法就是用手輕押肛門的上方,如果有小雞雞突出來的話就是男生,反之則是女生。另外,也有依照尿尿的口和肛門離的遠近來分辨男生女生的方法,但老實說除非是好幾隻一起比較,否則仍然會一頭霧水。

(相處之道)

天竺鼠與天竺鼠間的相處

如果你的天竺鼠是家中第一批嬌客的話,此時只須將牠(牠們)直接放進事先準備好的籠子中,確定食盆和飲水器內有水和食物後,讓牠慢慢探查環境即可。剛換環境的天竺鼠對周遭的一切比較敏感,儘量不要發出太大的聲音或做太大的動作驚嚇牠們。

如果家中已有天竺鼠的話,就必須要「介紹」牠們認識。將公鼠直接放入母鼠籠內或將母鼠直接放入公鼠籠內基本上新鼠不會受到舊鼠攻擊,但仍必須在一旁密切觀察,若有攻擊行為發生須立刻將牠們分開。新鼠舊鼠是同性的狀況下,最好經過「介紹」的過程,方法是將新鼠放入另一個籠子後,將籠子置於舊鼠籠子旁,牠們會開始透過味道和聲音熟悉彼此,過一兩天後再將牠們一起放出來散步,此時要特別注意牠們的行動,有攻擊行為時要立刻將牠們分開,再重覆「介紹」過程,若牠們相處良好的話,就可以將牠們養在一起了。天竺鼠也有「相性」的問題,若一直重覆「介紹」過程但仍然有攻擊行為的話,就只能將牠們分開養了。

天竺鼠互相認識的方法,最主要是靠體味,所以會看到牠們互聞對方屁股附近(釋出體味的部位),接著發出聲音表示情緒,此時要注意聲音的訊息:公母相見時,通常公鼠會用喉嚨發出短暫急遽的聲音代表興奮;同性相見時,則會有不同的聲音與動作代表高興、不滿或忿怒。

人與天竺鼠間的相處

天竺鼠的膽子很小,只要一點點聲音或動作就會驚嚇到牠。所以剛開始除了換水放飼料以外,儘量不要抓牠或抱牠。可以準備布或是小箱子讓牠躲藏,這樣牠會比較有安全感。把牠放在可以常看到你的地方,讓牠慢慢習慣你的存在,一兩天後用手拿蔬果餵牠,如果牠願意接近你,從手中取走食物的話,第一步就成奶F。再來就是用手從天竺鼠的脖子到臀部輕輕順著毛摸,剛開始牠可能因不習慣而逃跑,幾次之後牠就會習慣甚至開始喜歡你的撫摸,第二步也成奶F。每隻天竺鼠都有自己的個性,有的只要一兩天甚至是一個晚上就願意接受你的撫摸,有的可能要好幾個月,總之不要勉強牠。最後就是抱天竺鼠,用一隻手托著胸部(前腳一帶),另一隻手則托住臀部,將天竺鼠慢慢抱起來貼在胸前,這樣天竺鼠會較有安全感。注意不要將天竺鼠抱的太高或放置高處,因為天竺鼠無法判斷自己所在的高度,可能會因想要逃跑或掙扎而摔落地面。

用手拿天竺鼠愛吃的東西親自餵食是增進天竺鼠和飼主之間感情的好方法,一邊餵食一邊和牠說說話,也是溝通的一種方式。有的天竺鼠在聽到飼主聲音時會高聲大叫,有的天竺鼠則會跟在飼主後面走,總之,要如何建立和天竺鼠間的互動,全視飼主的方法及付出的心血。

天竺鼠是小孩子的理想伴侶。但有幾件事要特別注意:不要讓孩子親吻天竺鼠或用臉貼著天竺鼠、抱天竺鼠之前和之後都要洗手。小孩子比較不會控制力氣,所以一定要在一旁注意他是否用力過度或作出傷害天竺鼠的事。

其他動物與天竺鼠間的相處

唯一被公認適合和天竺鼠養在一起的只有兔子,因為兔子的食物及某些方面和天竺鼠蠻像的,又同是草食動物。兔子和天竺鼠可以相處的很好,有的天竺鼠很喜歡和兔子一起玩。肉食動物如貓狗,有的雖然可以和天竺鼠相處的很好,但仍要避免讓牠們獨處。其他更小型的動物如倉鼠、松鼠等,亦不適合與天竺鼠共養。

(天竺鼠的菜單)

因為天竺鼠是素食主義者,所以只要是蔬菜、水果、專用飼料或乾草,牠都會高興的接受。至於那種食物比較好?比例如何?飼主可依經濟能力以及取得的方便性來決定。和人一樣,天竺鼠也需要從不同的食物取得各種營養及維生素,所以飼主應提供多種食物給天竺鼠,不要每次只給單種食物。另外,天竺鼠無法自行合成維他命 C,飼主亦須每天提供新鮮的蔬果,來滿足牠們對維他命C的需求。

天竺鼠和人一樣,對沒吃過的東西會產生排斥感。故迎接天竺鼠時,最好先對牠原來的食物有所了解,能夠的話準備一些以備不時之需。給天竺鼠換吃新品牌的飼料時,不要一下子就全部換掉,而要以漸進式:每天減少原飼料的量、增加新飼料的量,否則天竺鼠可能會因不適應而拒食。

天竺鼠每天除了供應新鮮的飼料和乾草外,還必須供給乾淨的水。野生天竺鼠從食物即可攝取所需水份,但飼養的天竺鼠因吃飼料的關係,必須以喝水來取得足夠的水。

天竺鼠一天要吃幾頓?每頓吃多少?有的書上建議一天兩嚏A有的則說少量多嚏A這些都沒錯,首先要考慮的是主人的配合度。如果你有很多時間陪牠,那少量多懋穔M是最好;如果你白天不在家,那只好一天兩嚏F還有一種是放很多食物讓牠想吃就吃,但如果你的天竺鼠很愛吃,那就要小心養出一隻超級大肥鼠。

新鮮蔬果

一般來說,只要是人可以吃的蔬果,都可以餵給天竺鼠吃。但要注意有刺激性的如大蒜、辣椒、蔥(洋蔥、青蔥)、薑、韭菜等不能給牠吃。除了胡蘿蔔、蕃薯、小黃瓜、胡瓜以外,牠們喜歡吃有葉子的青菜:高麗菜、A菜、空心菜、地瓜葉、白菜、青江菜、芹菜、西芹菜等,牠們也喜歡玉米和花椰菜。至於馬鈴薯,我們都知道馬鈴薯在發芽時,芽眼會產生毒素,人吃了嚴重的話會致命一事,要給天竺鼠吃時要特別注意。水果也是好的食物:蘋果、梨、芭樂、西瓜等,但要注意不要給太多糖份高的水果、也不要一次給太多以免一下子吃不完發臭或招來螞蟻。

如果住家有空地或陽台的話,可以自己種一些蔬菜或青草給天竺鼠吃,種子可以到花店或種仔行購買,或者拿料理時剩下的植物根部、胡蘿蔔頭等來種。除了芽菜類的嫩芽外,一般的嫩芽(嫩葉)營養值不高,最好等葉片夠大時再摘給牠們吃。

到外面摘野花野草也是一種方法,但除非你清楚知道是無毒植物且摘取處沒有被污染(農藥、殺蟲劑、其他動物的大小便、車輛廢氣、廢水等),否則不要輕易摘取。市面上有專門介紹野草的圖鑑,可以參考。

最重要的是,不論取得方法如何,都要洗乾淨再給牠們吃。以新鮮蔬果為主食時,常因纖維質不夠磨牙而造成牙齒過長的現象,須提供乾草或磨牙棒等讓牠們磨牙,否則天竺鼠會因牙齒過長無法進食而餓死。

天竺鼠專用飼料

天竺鼠的飼料不但能提供天竺鼠日常生活所需的營養:蛋白質、礦物質、纖維素及維生素等,也能讓天竺鼠適度的磨牙。雖然可以不餵飼料,但以飼料為主,新鮮蔬果、乾草為輔的餵食方式是一種不錯的選擇。如果你不打算餵天竺鼠吃飼料,就必須注意蛋白質及其他營養的供給。

市面上可以看到的天竺鼠專用乾飼料,約有台製、日製、Vitakraft、KAYTEE等,有的是綠色細管狀,有的則添加蔽姿堣l或乾燥蔬果塊,甚至有添加蜂蜜的蔽姿堣l飼料。選擇飼料時,應避免參雜太多蔽哄B種子和蔬果乾的混合飼料,這些混合飼料的營養成份太高(尤其是脂肪含量),當主食的話會導致天竺鼠過胖,進而影響健康。有些成份如葵瓜子等帶殼種子,殼的碎片可能會卡在牙間或哽住喉嚨,導致天竺鼠無法正常進食或窒息而亡,最好挑出來不要給牠吃。

不要拿別種動物的飼料給天竺鼠吃,因為每種動物所須的營養並不相同,有的兔子飼料在說明部分會加注“天竺鼠亦可使用”的文字,但有的形狀較大,並不適合給小天竺鼠吃,且其成份主要以兔子為主,故不建議給天竺鼠當主食。

對一個沒有養天竺鼠經驗的主人而言,選擇飼料可能是個痛苦的過程,只要記得「貴的不見的就是最好」的道理,遵循「跟著錢包買」的原則,先買小包裝回去給天竺鼠“試吃”,知道牠的食性後再選擇大包裝的飼料即可。又,購買時要注意有效期間,飼料開封後要在使用期間內用完。

乾燥牧草

乾燥牧草提供天竺鼠必須的營養,所含有的大量纖維不但可以讓天竺鼠磨牙,更可保持牠的消化排泄系統正常,每天都應提供大量的乾草給天竺鼠吃。市售的乾草有Timothy(提姆西)及Alfalafa苜蓿),Timothy的鈣含量較低,適合給天竺鼠使用,但其纖維較粗,有的天竺鼠不喜歡啃食,苜蓿草的纖維較細(葉子部分),天竺鼠較喜歡啃食,但因其鈣含量高,容易引起結石,適合少量使用。

飲水

就像人吃飯要喝湯一樣,吃飼料和乾草的天竺鼠也需要大量的水。雖然牠們可以從新鮮的蔬果中取得水份,但仍需另外提供飲水以備不時之需。不要直接拿生水給牠喝,應該用煮過的開水或礦泉水,而且每天或隔天都要幫牠換水。飲水器要定時清洗內外,防止飲水被污染。如果你用水盆當飲水器,就要注意天竺鼠玩水。

其他

啃木、礦物鹽塊。現在市面上常看到標榜“天竺鼠的小點心”的產品,有用各種蔽咱[上蜂蜜做成棒狀或顆粒狀的,有蔬菜水果的乾燥包用,也有做成各種顏色及形狀的,基本上若有正常給予食物的話,是不需要這些東西的。尤其是用蔽城策赤熔ㄚ~,因為營養太高故請少量給予。

天竺鼠的便便通常是有點硬呈長條形,但有時會有軟便。軟便多含未消化完全的營養素,天竺鼠為吸取這些養份,會吃自己或同伴的便便。(待續)

文章新增於 2007年September25日Tuesday.
 
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